Крупнейшая пресноводная рыба объявлена вымершей

Крупнейшая пресноводная рыба объявлена вымершей

Обитавших в реке Янцзы китайских веслоносов — Psephurus gladius — можно считать вымершим видом. В течение нескольких лет ученые пытались найти следы присутствия этих рыб, однако безрезультатно.

Китайские веслоносы, которых также называют псефурами, являлись одним из двух видов древнейшего семейства лучеперых рыб: оно было весьма распространено 34-75 миллионов лет назад, пишет Science of the Total Environment. В современности было известно только два вида — китайский и американский веслонос. Первый — эндемик реки Янцзы, второй обитает в бассейне реки Миссисипи.

Длина псефура достигала 7 метров. В 70-е годы прошлого века его вылавливали в больших количествах — до 25 тонн ежегодно. Однако к концу десятилетия численность рыб резко сократилась.

Ученые полагают, что веслоносы полностью вымерли в промежутке между 2005 и 2010 годами. Так, последний раз официально задокументированный факт обнаружения веслоноса в Янцзы относился к 2003 году.

Одной из причин исчезновения они называют отсутствие воспроизводства: веслоносы могли нереститься, лишь прожив немало лет. В неволе нет ни одной особи этой крупнейшей пресноводной рыбы, а значит возможности восстановить вид нет.

В публикации говорится, что китайский веслонос — лишь один из примеров стремительно исчезающей фауны реки Янцзы. В ходе исследований 2017-2018 годов не было обнаружено присутствия в бассейне реки еще 140 видов рыб: большинство из них считаются на грани исчезновения.